对甜食上瘾吗?大脑就想要你越吃越多

也许不是错觉!你是否觉得有些食物一但入口就很难停止,第一口咬下后,总是令人不断想继续吃下更多,这种「食物成瘾症」的现象开始受到重视,逐渐有研究发现精緻糖进入体内后会触发大脑中的奖励中心,具有使人不禁想要越吃越多的现象。

当我们正进行着感到愉悦的活动时,我们的中脑腹侧被盖区,就会分泌神经传导物质「多巴胺」来传送讯号给大脑的伏隔核(Neucleus accumbens),其掌管我们的欢乐、笑、成瘾、侵犯、恐惧以及安慰剂效应等,而伏隔核也与我们的前额叶皮层连结,不仅会将这快乐的滋味记忆下来,同时也影响我们的决策,如「我是否再咬下一口」?

此外,随着人类演化使得中脑边缘系统对「甜食」比较有反应,因此并非所有食物都会产生同样的作用,这或许可以藉由祖先採集果实的例子来作解释,通常味道酸的食物代表尚未成熟;而味道苦的食材则通常较为危险,发展至现在也就使人类较易偏好甜食,而非酸或苦的食物,如以大脑运作来看,糖促使多巴胺释放进入伏隔核的效果较强,长期规律的糖类摄取,则易改变基因表现与多巴胺受体在中脑及前额叶的表现。

具体一点来说,糖可能促使多巴胺D1受体(兴奋性)集中、D2受体(抑制性)的减少,糖分的规律摄取也同时抑制多巴胺转运蛋白(dopamine transporter),以降低多巴胺由神经突触释放及回收,也就是说,如果在一段时间内持续的摄取糖,便会拉长多巴胺释放的信号,往后若要让大脑达成同等愉悦感,就必须得摄取更多的糖,也可以说是大脑对糖产生的耐受性。

2013年加拿大神经科学会议指出,高果糖玉米糖浆影响老鼠行为的模式和古柯硷依赖情形类似,加拿大贵湖大学(University of Guelph)研究团队就将含有高果糖玉米糖浆或脂肪或口味增强剂的食物餵给老鼠吃,接着针对老鼠的身体与脑部,从行为、化学与神经生物等方面的变化作爲指标观察。

实验中,老鼠可以藉开关获得含有高果糖玉米糖浆的食物,研究主持Francesco Leri表示「当研究人员越是增加食物中高果糖玉米糖浆的份量时,老鼠就越是勤奋地去取得食物,如同毒瘾行为」。一篇2015年发表在《Physiology Behavior》期刊上的研究亦指出,老鼠训练成压桿才有水喝之后,再分别餵食糖水和清水或是只给清水,30天后对糖产生依赖的老鼠则会比一般老鼠压下桿子的次数多非常多,说明糖戒断也与躁郁行为相关连。

以上述动物实验结果为基础,2017年3月《The American Journal of Clinical Nutrition》即登载美国北卡罗来纳大学长期关注糖类成瘾行为的教授Kyle S Burger一篇人体研究结果,团队藉由让20名健康体重成人每天服用含糖饮料共21天,进行2次功能性核磁共振检查及行为评估。数据结果初步表明了重複性摄取含糖饮料而对人类大脑产生的神经适应性,Kyle S Burger对此写道「这也可能部分反映了过去习惯性暴饮暴食和肥胖的起因」,虽说如此,Kyle S Burger仍建议,未来仍必须再以较大样本及更多后续研究重複佐证。

虽说现阶段仍无法对此现象做出定论,但在此之前,糖作为空有热量而缺乏营养的嗜好品角色,及早降低摄取仍是明智的选择,世界卫生组织(WHO)历经5年多国际专家全面讨论研议,已于2015年出版的《成人与孩童糖摄取指引》中建议道,每日摄取游离糖量须控制在每日热量10%以下,如果能控制在5%以下更好,以每日所需2000大卡者作为举例,即代表着每天勿摄取超过25公克(2000×0.05÷4)的糖!

延伸阅读《过度饮食心理学》:食品工业如何让我们吃得更多?《成瘾的大脑》:实验显示,经历挫败的动物较快学会使用古柯硷听到「请戒菸」反而更想抽菸?专业心理医师的两个戒除成瘾祕诀校园禁含糖饮料是对的吗?(上):让「甜食控」沮丧的医学研究参考资料Here’s what happens to your brain when you give up sugar for Lent.Addiction to unhealthy foods could help explain the global obesity epidemic.Sugar withdrawal and differential reinforcement of low rate (DRL) performance in rats.Frontostriatal and behavioral adaptations to daily sugar-sweetened beverage intake: a randomized controlled trial1–3.

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